Reino Unido pretende usar castores no combate a inundações

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Os castores poderiam ser colocados à mão criando barragens para impedir uma série de inundações na floresta de Dean na Inglaterra, no que seria o primeiro desses planos em terras governamentais.

Os especialistas prevêem que os castores criem rapidamente barragens, canais e lagoas , abrandando o fluxo da corrente e potencialmente segurando 6.000 metros cúbicos de água para evitar grandes enchentes inundando Lydbrook, uma vila que sofreu mal por inundações em 2012 .

A Comissão de Silvicultura tem sido uma defensora entusiasta da libertação de uma família de castores em uma grande área cercada que circunda o riacho de Greathough, acima da aldeia de Lydbrook, em terras pertencentes à comissão.

Os aldeões são principalmente solidários, esperando que o esquema não só proteja a aldeia, mas também promova a vida selvagem local e o turismo. “É uma idéia brilhante”, disse Stuart Aken. “Havia cerca de 100 pessoas no salão da vila quando fizeram o anúncio e não havia uma única voz dissidente. As pessoas estão a favor devido ao potencial para ajudar contra as inundações e a maioria está interessada no aumento da vida selvagem que trará para a área “.

mapa da floresta de dean

mapa da floresta de dean

Um aldeão falou sobre sua preocupação de que os castores pudessem escapar do recinto e criar problemas semelhantes aos causados ​​pela crescente população de javali. Mas Sid Phelps, um “conselheiro verde” que vive perto de Lydbrook, disse que os castores não se afastariam longe do água. Fora que eles também serão chipados e monitorados, então, se escaparem, eles poderiam ser rastreados e recuperados facilmente.

“Esta parece ser uma idéia inovadora para lidar com as mudanças climáticas e o risco de inundações crescentes”, disse Phelps. “Há um pouco de nervosismo na Floresta de Dean por pensarem que poderia acontecer com os castores o que aconteceu com os javalis, mas a Comissão Florestal vem fazendo um excelente trabalho para aliviar quaisquer medos”.

Mas, apesar do esquema de castores não custar ao contribuinte um centavo – seria financiado por impostos sobre aterros – foi abruptamente adiado no mês passado.

Uma fonte próxima ao projeto disse que foi bloqueada por um ministro no Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais – e a Comissão Florestal estava “louca”.

Um porta-voz da Defra negou que o regime tenha sido bloqueado por um ministro do governo e disse que a Comissão Florestal anunciaria os próximos passos nas próximas semanas.

Derek Gow, um especialista em castores que trabalhou em reintroduções na Escócia e na Inglaterra , disse: “Esta é uma oportunidade tremenda. A ciência sugere que esses animais conservarão 6.000 metros cúbicos de água.

“Isso tem o potencial de evitar um evento de inundação de uma vez em 30 anos. Esses animais também abrirão o dossel da floresta para iluminar e criar uma joia da biodiversidade nesta floresta “.

castores criando barragens

castores criando barragens

Mas porque usar castores?

Os castores preferem viver em águas profundas, então, se forem lançados em uma pequena corrente de montanha, eles rapidamente criam uma série de barragens e canais que podem usar. Essas barragens armazenam água e a terra próxima ao fluxo em vigor torna-se uma esponja gigante.

Em um local de teste de 2,8 hectares em Devon, dois castores criaram 13 lagoas que possuem 650 metros cúbicos de água. A água de inundação foi drasticamente abrandada. As barragens também removem poluentes e criam um rico habitat para invertebrados e plantas raras. Se as barragens são levadas por inundações mais fortes, esses engenheiros ocupados as reconstrói rapidamente. Ecologistas dizem que o teste em Devon pode ser replicado em outros lugares.

Esta defesa de inundação “natural” funciona apenas em pequenos riachos em áreas de terras altas. Nos rios mais profundos, os castores não precisam criar barragens rapidamente. Nas zonas baixas, a atividade do castor também pode causar inundações.

Mas aqueles em favor de sua reintrodução para Inglaterra e País de Gales dizem que os castores podem ser devolvidos aos sistemas do rio ocidental e não se espalharão para áreas orientais baixas, como os Fens, onde sua atividade poderia causar uma valiosa terra agrícola para inundar.

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