Incrível tubarão “pré-histórico” com 300 dentes é capturado por acidente

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Tubarão enguia capturado

Tubarão enguia capturado

Quando os biólogos marinhos viram ele em uma rede de pesca, sabiam que não se tratava de um animal comum.

Não se parecia com nada do que tinham visto antes. Tinha uma cabeça redonda e uma longa fila de 300 dentes finos e afiados, típicos de um predador.

Em pouco tempo, constataram que estavam diante do Chlamydoselachus anguineus, chamado popularmente de tubarão enguia, uma espécie pré-histórica pouco conhecida. O animal foi capturado em agosto, perto de Algarve, no sul da Espanha.

Fóssil vivo

Embora seja considerado um “fóssil vivo”, o tubarão enguia é uma espécie que se encontra bem distribuída geograficamente. Está presente da Angola para o Chile, a Guiana e a Nova Zelândia, de Portugal ao Japão.

Mas pouco se sabe sobre seus hábitos e o tamanho de sua população. Eles costumam viver a muitos metros de profundidade, o que faz com que seja difícil encontrá-los e controlá-los.

Tubarão enguia capturado de lado

Tubarão enguia capturado de lado

No caso do tubarão capturado na Espanha, o animal foi capturado por uma rede, que passo a 700 metros de profundidade. Mas o que o torna tão especial?

Sobrevivente

“Este tubarão pertence à única espécie sobrevivente de uma família de tubarões em que todos os outros foram “desaparecidos”, disse Margarida Castro, professora e pesquisadora do Centro de Ciências Marinhas da Universidade do Algarve.

“Alguns acreditam que esta espécie remonta ao período Jurássico tardio. Pode ser um pouco mais recente, mas de qualquer forma, estamos falando de dezenas de milhões de anos. Por isso, é muito antiga em termos evolutivos. Está na Terra, certamente, antes de que o homem”, acrescenta.

Castro faz parte do projeto MINOUW, uma iniciativa para minimizar o desperdício de animais que são abatidos em barcos de pesca europeus, o que explica a presença de pesquisadores em um barco de pesca comercial.

Risco de extinção

A escassez de informações sobre a espécie dificulta saber, inclusive, se ela corre risco de extinção.

A União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês) classifica o tubarão enguia como uma espécie “quase ameaçada”, devido ao temor de que a expansão da pesca em águas profundas, aumente os casos de captura acidental.

Para Castro, no entanto, ainda é muito difícil de responder se é realmente uma espécie ameaçada de extinção.

“Não sabemos qual é a proporção da captura. Se a taxa de pesca é proporcional a quão rara é a sua presença no oceano, então estamos diante de uma espécie em perigo de extinção, mas não temos esta informação neste momento”, diz.

Predador

Embora a maioria dos tubarões tem uma cabeça chata, e a do tubarão enguia seja redonda, as barbatanas e toda a parte inferior do corpo não deixam lugar a dúvidas de que se trata de um tubarão, e não de uma espécie de enguia.

Mas, segundo a pesquisadora, o que é realmente único neste animal são os dentes.

Tubarão enguia capturado sem querer

Tubarão enguia capturado sem querer

“Ele tem uma grande fileira de dentes perpendiculares à mandíbula. São muito afiados, finos e apontam para dentro. Isto permite-lhe capturar presas grandes e não deixá-las escapar, os dentes lhes impedem de sair”, explica Castro.

“Claramente, se trata de um predador muito agressivo”, completa.

A espécie capturada em Portugal era um macho adulto de 1,5 metro de comprimento. Quando o animal foi retirado do mar, já estava morto.

“A partir desta profundidade, a maioria dos peixes chega morta. A rede sobe muito rápido, e eles não sobrevivem à mudança repentina da pressão”, explica.

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